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(Sólo para condenados)

Crean un chip que podría prevenir los ataques de epilepsia

Publicado el 25 de Julio, 2007, 18:45. en Derivadas Humanas.
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Esos chips podrían 'interpretar' señales y estimular las neuronas.
  • Por ahora sólo se ha implantado en ratas.
  • Se espera que en los próximos cuatro años los investigadores cuenten con un prototipo que podría ser testado en los seres humanos.
  • El objetivo inicial es combatir trastornos como la parálisis y la epilepsia.

Investigadores de la Universidad de Florida (EEUU) están desarrollando chips que, una vez implantados en el cerebro, podrían prevenir los ataques epilépticos y restaurar funciones vitales, informó hoy ese centro universitario.

Estratégicamente implantados, los diminutos chips podrían 'interpretar' señales y estimular las neuronas para que éstas reaccionen correctamente, algo que permitiría a una persona que ha perdido un miembro de su cuerpo controlar la prótesis con sus propios pensamientos, según la universidad.

Con un presupuesto de 2,5 millones de dólares (1,8 millones de euros) donados por los Institutos Nacionales de la Salud, los especialistas de la Universidad de Florida (UF) de Gainsville, al norte de ese estado, avanzan en el desarrollo de un chip o neuroprótesis diseñado para su implante en el cerebro humano.

Aunque de momento sólo se ha implantado en ratas, se espera que en los próximos cuatro años los investigadores cuenten ya con un prototipo de dispositivo que podría ser testado en los seres humanos.

Para los investigadores del Colegio de Medicina y de Ingeniería de la UF, el objetivo inicial es combatir trastornos como la parálisis y la epilepsia.

"Sentimos que podemos hacerlo, que tendremos la tecnología para ofrecer nuevas opciones a los pacientes", dijo Justin Sánchez, director del Grupo de Investigación de Neuroprótesis de la UF.

Añadió que la esperanza es que "podemos curar más rápidamente una variedad de enfermedades".

Los expertos han sido capaces durante años de decodificar la actividad del cerebro mediante el uso de electroencefalogramas.

Sin embargo, agregó Sánchez, la tecnología empleada "no era lo suficientemente sensible" como para permitir que los investigadores "decodificaran la señales cerebrales con la precisión" necesaria.

"Los científicos se han dado cuenta que profundizando en el interior del cerebro podemos capturar mucha más información", afirmó el neurólogo.

El "chip" que desarrollan los científicos de la UF podría recopilar información de las señales, decodificarlas y estimular el cerebro por medio un dispositivo sin filamentos.

Mientras tanto, los investigadores evalúan los efectos de los dispositivos implantados en ratas y los resultados de la colocación de electrodos en la superficie del cerebro humano.

EFE.